Meet this year's COPA Excellence in Leadership awardees

Meet this year's COPA Excellence in Leadership awardees | Smart Association - COPA

Meet this year


There are many ways on how one can step up to the ranks and assume a leadership position. However, for one to become a truly great leader, he or she must be able to realize the value of selflessness and life-long learning.

The Canadian Office Products Association has always put high regard in excellence and commitment, something this year's awardees have shown in their years, and even decades, of experience in the industry.

COPA will be bestowing the Excellence in Leadership Award to former Fellowes president Jim Edmonds and to CIS Office Plus president Nineeta Drepaul in one of the most highly-anticipated night of the year for the industry, the COPA Stars Gala 2018 on 15 November at The Vue.  

COPA caught up with Edmonds and Drepaul to know more about their insights and thoughts on leadership. Read on to get to know this year’s two awardees.

Why leaders should put people first
The best managers put their people first. That is one of the takeaways of this year’s winner of the COPA Excellence in Leadership Award, Jim Edmonds, former president of Fellowes. He says there is a list of things a good leader should do, but when you take care of your people, they’ll take care of your company.

“Coaching, mentoring, teaching, and training people were all high on my list of activities at Fellowes,” says Jim. “I believe that the ‘people’ part is the most important part of leadership.”

Now retired, Jim Edmonds worked at Fellowes for more than 30 years, starting off as their controller, responsible for all financial aspects of the business in Canada. In 2002, he was named president after the previous president, Mike Campbell, retired. Jim says he was lucky enough to have some great mentors in his career who taught him how a strong leader brings their team together, and Mike Campbell was one of those people.

“I was lucky enough to have three terrific mentors during my 30-year career,” says Jim. “First, Mike Campbell hired me originally at Fellowes, and I worked with him for 15 years before taking over for him. Mike had a strong sales and marketing background, and I learned a great deal from him about that aspect of the business. Next was Global President of Fellowes Brands Joe Koch, from 1996 to 2012. Joe encouraged me to broaden my horizons, often sending me on special assignments or projects throughout the world. And finally, Jamie Fellowes, who is the third-generation chairman of Fellowes Brands, always encouraged me to be the best I could be.”

It was Mike Campbell who also shared his people-first approach to leadership, which Jim used and modified over his time as president at Fellowes.

“Mike Campbell taught me a great deal about business, especially that people were the most valuable resource in a company,” says Jim. “He once told me that a business leader spent about 80 per cent of his time on people. What I actually discovered was that he underestimated that by 10 to 15 per cent.”

It isn’t easy to pick a career highlight when there are so many great moments and wonderful people to reflect on over a three-decade career, but a recent memory Jim is proud of involved the company’s centennial.

“Last year, to celebrate the 100th anniversary of Fellowes, we sponsored a day honouring Canadian veterans,” says Jim. “We tied it in with the Invictus Games, which were held in Toronto, and we made a donation to True Patriot Love, which supports the well-being of military and veteran families. We also had a guest speaker who talked about his time in Afghanistan, and when he was done, the look of overwhelming appreciation from the people who listened to him was awesome. It was a tremendous moment, and it made that day extra special.”

Philanthropic work connects Jim’s professional and personal life. Jim supports a U.S.-based charitable foundation called A Love For Life, which honours the memory of two of his cousins, Kevin and Nora Edmonds, who both passed away from pancreatic cancer. This type of cancer has an extremely low survival rate (less than five per cent), but since the foundation was set up five years ago, it has raised more than half-a-million dollars to support pancreatic cancer research.

Jim and his wife, Leslie, love spending time at their cottage in Prince Edward County, just east of Toronto. They have four grown kids and three granddaughters. Even before his retirement in March of this year, Jim was an avid cycler, clocking between 3,000 and 4,000 kilometres on his bike in a year. During his career, Jim sat on the COPA board for five years (2006 to 2010) and was the board chair in 2007. Jim says this recognition of his leadership during his years in the office products industry is very special to him.

“I am humbled and honoured to receive this award,” says Jim. “I know that it is not given out lightly, so I appreciate that I was even just nominated, much less to have been given this year’s award.”

How pursuit of life-long learning makes one an effective and excellent leader
Learning is key to leadership. Nineeta Drepaul, the president of CIS Office Plus and the recipient of the 2018 Excellence in Leadership Awards, is a life-long learner, which she believes is essential to becoming a great leader.

“Being a good leader in today’s workplace involves so much more than a decade ago,” says Nineeta. “It means being inclusive in so many ways. Several years ago, I read an article about more generations being in the workforce at the same time than ever before. I was intrigued by this phenomenon and over the years, I realized that the best thing a business leader could do is figure out how to work with the generations to maximize the strength of each generation. This has led to a passion for seeing each generation succeed in today’s workplace.”

Today, as the president of CIS Office Plus (and a member of the COPA board for over seven years, including a term as board chair), Nineeta works with the CIS team to develop marketing programs to keep their independent dealers thriving in a competitive market. Keeping that team at its best includes creating a workplace culture where multiple generations work side-by-side, sharing knowledge to succeed.

“When you are from the Baby Boomer generation (the younger end, I might add), it is easy to continue being the experienced experts,” says Nineeta. “However, Millennials have a wealth of knowledge and are key to leading companies into the Digital Age. I am proud of being able to work with multiple generations at both the CIS Office and on the CIS board.”

This is a philosophy Nineeta hopes other OP industry leaders take to heart, as she would love to see representatives from each generation at the COPA gala in November.

Nineeta grew up in Guyana before moving to Jamaica in her 20s, where she worked as a teacher. She moved to Canada in 1988, and upon applying to S-Marque (now Basics Office Products) in Cambridge, Ontario for an office job, she received call-backs for two positions: one in marketing, the other in administration. Nineeta chose the marketing job.

Throughout the years, Nineeta has had the pleasure of working with many great business leaders, clients, and co-workers. The best piece of advice she was given requires some hard work and multi-tasking, but it has always steered her toward success.

“If you a want a job, start doing it, and it will eventually become yours,” says Nineeta. “This strategy has been key to my career development. I still do it today, so it’s anybody’s guess as to what my next job will be!”

Based on her decades of experience in marketing and leadership in the OP industry, Nineeta says in a time when customers have so many choices for who they do business with, end-to-end service can give modern OP companies an advantage.

“I see the OP industry morphing into an industry that supplies not just office products but everything for the office—front office, back office, warehouse and everything in between,” says Nineeta. “Customers can buy a product anywhere, but local/regional businesses have the ability to service customers, deliver the products and re-invest in communities for future sustainability.  I believe that the independent dealer channel must work on developing leading-edge programs and enhancing its digital marketing and e-commerce capabilities.”

Nineeta enjoys spending time with her daughter, two grandchildren in Kitchener, a grand-dog, and is expecting a grandson soon. She loves travelling and hopes to visit all seven continents someday. Until then, Nineeta continues to enjoy her career in the OP industry and the great people she has worked with, many of whom she would like to thank for being nominated.

“This award is truly an honour, and I was very surprised to be nominated at this particular time. I doubt that I would even receive this nomination were it not for those who came before me, and more importantly, those who are in my professional life today. In this group, I recognize COPA, vendor partners, and above all, the CIS Office Plus board of directors, CIS dealers and the CIS staff. Every day, I get to go to a job I love, and I get to work with great people!”

To join the celebration of these two inspiring leaders, contact Nicole Gamble at You can also be part of the action by donating to the Chinese auction or sponsoring the event; Nicole can give you more details on that as well.


Voici les lauréats du prix Leadership en excellence de la COPA de cette année
Cette année, la COPA rend hommage à deux personnes exceptionnelles qui ont fortement marqué l’industrie des produits de bureau

Il y a beaucoup de façons dont quelqu’un peut faire avancer sa carrière et assumer un poste de direction. Toutefois, pour pouvoir devenir un leader vraiment exceptionnel, cette personne doit être en mesure de comprendre parfaitement la valeur de l’altruisme et de l’apprentissage permanent.

L’Association canadienne des produits de bureau a toujours tenu en haute estime l’excellence et l’engagement, deux choses dont les lauréats de cette année ont fait preuve pendant leurs années, voire décennies, d’expérience dans l’industrie.

La COPA va décerner le prix Excellence en leadership à Jim Edmonds, ancien président de Fellowes, et à Nineeta Drepaul, présidente de CIS Office Plus, lors de la soirée la plus attendue de l’année de l’industrie, soit le Gala des étoiles de la COPA 2018, le 15 novembre à The Vue. 

La COPA s’est entretenue avec Edmonds et Drepaul pour prendre connaissance de leurs idées et pensées sur le leadership. Lisez la suite pour connaître les deux lauréats de cette année.

Pourquoi les leaders devraient accorder la priorité aux gens
Les meilleurs gestionnaires accordent d’abord la priorité à leurs employés. C’est un des points à retenir du lauréat du prix Excellence en leadership de la COPA de cette année, Jim Edmonds, ancien président de Fellowes. Selon lui, il y a une liste de choses qu’un bon leader devrait faire, mais quand vous prenez soin de vos employés, ils prendront soin de votre entreprise.

« L’encadrement, le mentorat, l’enseignement et la formation des personnes étaient toujours très haut sur ma liste d’activités à Fellowes », a dit Jim. « Je crois que le volet « personnes » est la partie la plus importante du leadership. »

Aujourd'hui à la retraite, Jim Edmonds a travaillé à Fellowes pendant plus de 30 ans, commençant sa carrière en tant que contrôleur, responsable de tous les aspects financiers de l’entreprise au Canada. En 2002, il a été nommé président, lorsque l’ancien président, Mike Campbell, a pris sa retraite. Jim a dit qu’il a été assez chanceux d’avoir eu quelques grands mentors dans sa carrière qui lui ont appris comment un leader exceptionnel maintenait la cohésion de son équipe et Mike Campbell était une de ces personnes.

« J’ai eu la chance d’avoir eu trois mentors formidables au cours de ma carrière de 30 ans », a dit Jim. « Tout d’abord, Mike Campbell a été celui qui m’a embauché à Fellowes, et j’ai travaillé avec lui pendant 15 ans avant de le remplacer. Mike avait de solides expériences en ventes et marketing, et j’ai appris beaucoup de choses de lui sur cet aspect de l’entreprise. Puis, ce fut Joe Koch, président mondial de Fellowes Brands, de 1996 à 2012. Joe m’a encouragé d’élargir mes horizons, en m’envoyant souvent sur des affectations ou des projets spéciaux dans le monde entier. Et enfin, Jamie Fellowes, président du conseil d’administration de troisième génération de Fellowes Brands, qui m’a toujours encouragé à donner le meilleur de moi-même. »

C’était Mike Campbell qui a également partagé son approche « priorité aux gens » au leadership, que Jim a utilisée et modifiée au cours de son affectation en tant que président de Fellowes.

« Mike Campbell m’a appris beaucoup de choses sur les affaires, surtout le fait que les gens ont été la ressource la plus précieuse d’une entreprise », a dit Jim. « Un jour, il m’a dit qu’un chef d’entreprise consacrait environ 80 pour cent de son temps sur les gens. Ce que j’ai réellement découvert c’est qu’il avait sous-estimé ce chiffre de 10 à 15 pour cent. »

Il n’est pas facile de choisir un point saillant de carrière quand il y a tant de grands moments et de gens merveilleux auxquels penser pendant une carrière de trois décennies, mais un souvenir récent de Jim est sa fière participation au centenaire de la société.

« L’an dernier, pour célébrer le 100e anniversaire de Fellowes, nous avons parrainé un jour visant à honorer les anciens combattants canadiens », a dit Jim. « Nous l’avons associé avec les Jeux Invictus, qui avaient lieu à Toronto, et nous avons fait un don à True Patriot Love, qui soutient le bien-être des familles de militaires et de vétérans. Nous avons également eu un conférencier qui a parlé de son service en Afghanistan, et à la fin de son discours, le regard des membres de l’auditoire qui exprimaient leur reconnaissance sur ce qui a été dit était formidable. Ce fut un moment formidable, et a rendu cette journée très spéciale. »

La philanthropie relie la vie professionnelle et personnelle de Jim. Jim soutient une fondation caritative basée aux États-Unis, appelée A Love For Life, qui honore la mémoire de deux de ses cousins, Kevin et Nora Edmonds, qui sont décédés du cancer du pancréas. Ce type de cancer a un taux de survie extrêmement faible (moins de cinq pour cent), mais étant donné que la Fondation a été créée il y a cinq ans, elle a réussi à collecter plus d’un demi-million de dollars pour soutenir la recherche sur le cancer du pancréas.

Jim et sa femme, Leslie, aiment passer du temps à leur chalet dans le comté Prince-Edward, juste à l’est de Toronto. Ils ont quatre enfants adultes et trois petites-filles. Même avant sa retraite en mars de cette année, Jim était un cycliste avide, faisant entre 3 000 et 4 000 kilomètres sur son vélo en un an. Au cours de sa carrière, Jim a siégé au conseil de la COPA pendant cinq ans (de 2006 à 2010) et a été président du conseil d’administration en 2007. Jim a dit que cette reconnaissance de son leadership au cours de ses années dans l’industrie de produits de bureau est très spéciale pour lui.

« Je suis ému et honoré de recevoir ce prix », a dit Jim. « Je sais qu’il n’est pas remis légèrement; cela dit, je suis reconnaissant simplement du fait que ma candidature a été proposée, encore moins le fait d’avoir reçu le prix cette année ».

Comment la poursuite de l’apprentissage tout au long de la vie transforme quelqu’un en un leader efficace et excellent
L’apprentissage est clé au leadership. Nineeta Drepaul, présidente de CIS Office Plus et récipiendaire du prix Excellence en leadership de 2018, est une personne qui apprend toute sa vie, qui selon elle est essentiel pour devenir un excellent leader.

« De nos jours, être un bon leader en milieu de travail est beaucoup plus exigeant qu’il ne l’était il y a dix ans », a dit Nineeta. « Cela veut dire qu’il faut être inclusif à bien des égards. Il y a plusieurs années, j’ai lu un article sur le fait qu’un plus grand nombre de générations étaient dans la population active en même temps que jamais auparavant. J’ai été intriguée par ce phénomène, et au cours des années, je me suis rendu compte que la meilleure chose qu’un chef d’entreprise pouvait faire était de trouver une façon de travailler avec les générations afin de maximiser la force de chaque génération. Cela a conduit à une passion visant à assurer la réussite de chaque génération en milieu de travail d’aujourd’hui. »

Aujourd’hui, en tant que présidente de CIS Office Plus (et membre du conseil d’administration de la COPA depuis plus de sept ans, y compris à titre de présidente du conseil), Nineeta travaille avec l’équipe CIS pour élaborer des programmes visant à garder leurs revendeurs indépendants en plein essor dans un marché concurrentiel. Garder cette équipe à son meilleur comprend la création d’une culture de travail où plusieurs générations travaillent côte-à-côte, partagent des connaissances pour réussir.

« Quand vous êtes de la génération des Baby-Boomers (l’extrémité plus jeune, je pourrais ajouter), il est facile de continuer à être les experts expérimentés », a dit Nineeta. « Toutefois, les millénaires ont une richesse de connaissances et sont indispensables à des sociétés chef de file dans l’ère numérique. Je suis fière de pouvoir travailler avec plusieurs générations à la fois chez CIS Office Plus et au conseil de CIS. »

Il s’agit d’une philosophie que Nineeta espère que d’autres leaders de l’industrie des produits de bureau prennent à cœur, car elle aimerait voir des représentants de chaque génération lors du gala de la COPA en novembre.

Nineeta a grandi en Guyane avant de déménager en Jamaïque dans sa vingtaine, où elle a travaillé comme enseignante. Elle a déménagé au Canada en 1988, et après avoir posé sa candidature à S-Marque (maintenant Basics Office Product) à Cambridge, en Ontario, elle a reçu des rappels pour deux postes : l’un au service du marketing, l’autre dans l’administration. Nineeta a choisi le poste en marketing.

Au fil des ans, Nineeta a eu le plaisir de travailler avec de nombreux et d’excellents chefs d’entreprise, clients et collègues. Le meilleur conseil qu’elle a reçu nécessitait du travail ardu et des capacités multi-tâches, mais cela l’a toujours orienté vers la réussite.

« Si vous voulez un travail, commencez à vous en occuper, et il finira par devenir le vôtre », a expliqué Nineeta. « Cette stratégie a été déterminante pour l’évolution de ma carrière. Je le fais toujours de nos jours; personne ne pourra deviner quel sera mon prochain emploi! »

En se basant sur ses décennies d’expérience en marketing et de leadership dans l’industrie des produits de bureau, Nineeta a dit qu’à une époque où les clients ont tellement de choix en ce qui concerne les entreprises avec lesquelles ils font affaire, le service de bout en bout peut donner aux sociétés modernes de produits de bureau un avantage.

« Selon moi, l’industrie des produits de bureau se transformera en une industrie qui fournit non seulement des produits de bureau mais aussi tout article pour le bureau - la réception, l’arrière-guichet, l’entrepôt et tout le reste », a dit Nineeta. « Les clients peuvent acheter un produit n’importe où, mais les entreprises locales/régionales ont la capacité de servir les clients, de livrer les produits et de réinvestir dans les collectivités pour assurer la viabilité future.  Je crois que le canal de revendeur indépendant doit travailler sur l’élaboration de programmes de pointe et accroître ses capacités de marketing et de commerce électronique numériques ».

Nineeta aime passer du temps avec sa fille, ses deux petits-enfants à Kitchener, un grand chien et attend un petit-fils bientôt. Elle aime voyager et espère pouvoir visiter les sept continents un jour. En attendant, Nineeta continue de profiter de sa carrière dans l’industrie des produits de bureau et des gens formidables avec qui elle a travaillé; et elle aimerait remercier grand nombre de ces personnes pour avoir proposé sa candidature.

« Ce prix est vraiment un honneur, et j’ai été très surprise de ma nomination à ce moment précis. Je doute que je recevrais même cette nomination sans les personnes qui étaient là avant moi et, surtout, celles qui font aujourd’hui partie de ma vie professionnelle. Dans ce groupe, je reconnais la COPA, les partenaires fournisseurs et, surtout, le conseil d’administration de CIS Office Plus, ses marchands et son personnel. Chaque jour, je me réveille pour me rendre à un travail que j’aime, et j’ai la chance de travailler avec des gens formidables ! »

Pour participer à la célébration de ces deux leaders inspirants, contactez Nicole Gamble à Vous pouvez également faire une différence en faisant un don à l’encan chinois ou en commanditant l’événement; Nicole peut vous donner plus de détails à ce sujet.